新的研究表明种族恐惧并不是艰难的


如果你曾经走过黑暗的小巷,看到一个陌生人的方法,那么你可能知道,自动警惕 - 从你的大脑让你更加警觉的信号。即使你认为自己有偏见,你也可能已经注意到,当你遇到除你以外的其他种族的人时,这种反应更为普遍。它可以被部分地归结为对未知事物的谨慎 - 事实上,我们通常不像其他人那样熟悉其他种族,但是对种族关系仍然感到灰心。然而,一些新的研究表明,我们可能比以前认为的更加控制我们基于种族的警惕性反应。普林斯顿大学研究人员玛丽·惠勒(Mary Wheeler)和苏珊·菲斯克(Susan Fiske)认为,我们的自动警惕主要发生在我们把人分类的时候,而不是不可避免的。菲斯克说:“我们以这种方式对另一个种族的无害的陌生人做出反应 - 除非我们把他们想象成独一无二的人。

他们的研究结果在“控制种族偏见:社会认知目标影响杏仁核和刻板印象激活”的研究中,在2005年1月的美国心理学会杂志“心理科学”上发表。

研究人员使用功能磁共振成像(fMRI)来测量杏仁核中的活动 - 引发快速警惕的大脑部分 - 而一组白色的参与者查看不熟悉的黑色面孔和白色面孔的图片。在观看每张照片的同时,参与者被要求执行三个替代任务:确定所描绘的人是否想要某种蔬菜(例如芹菜)来决定照片上是否有灰点,或者决定是否脸适合21岁以下或21岁以下的年龄段。

结果显示只有在最后的情况下杏仁核激活,当白人参与者被要求分类黑脸的年龄。 Wheeler和Fiske认为,在前两项任务之后缺乏激活是由于参与者没有考虑到人物的种族特征。例如,某人对芹菜的偏好是个人特征,而不是种族特征。

费斯克说,杏仁核和刻板印象激活只发生在“明确地思考面部表情”时 - 就像确定一个人的年龄时一样。通过将被描绘的人放入一个年龄组,参与者将他们分类。我们经常把不熟悉的人分类,无论是年轻还是年老,黑人或白人,贫富。当我们把我们的大脑的警报信号加以分类时,就是这样。

“我们在公共汽车上这样想着陌生人。但是,杏仁核和刻板印象的反应完全取决于你如何看待你的公车上的同伴,“Fiske说。

欲了解更多信息,请联系苏珊·费斯克[电子邮件保护]文章的完整副本可在APS媒体中心www.psychologicalscience.org/media。

心理科学是科学信息研究所影响力排名前十的一般心理学期刊。美国心理学会代表心理学家提倡以公众利益为基础的科学研究。

来自美国心理学会