轨道科学宣布未来计划实现美国宇航局空间站的承诺


在最后几周的轨道科学商业安塔列斯火箭秒钟后,从美国国家航空航天局的沃洛普斯飞行设施,关键补给特派团的太空站,轨道的主席宣布了一个全面的前进方向,涉及双管齐下战略迅速履行对美国航空航天局的货物承诺,并升级火箭的第一阶段推进系统。

轨道科学Antares火箭在2014年10月28日下午6点22分从美国宇航局沃洛普斯飞行设施发射爆炸片刻。 Ken Kremer

“轨道公司宣布了全面的计划,以履行 美国国家航空航天局的商业补给服务(CRS)计划下的合同承诺,并加快Antares中级发射器主推进系统的升级。由Orbital董事长兼首席执行官David Thompson在投资者电话会议上发表声明和讨论。汤普森说:“轨道正在采取果断行动,履行我们对NASA的承诺,支持空间站的安全和高效运作。

“虽然上周的Antares失败对我们所有人都非常失望,但公司已经在实施一项应变计划来克服这个挫折。我们打算安全前进,但也要尽快使我们的CRS货物计划重新走上轨道,并加速引进我们升级的安塔列斯火箭。“

轨道科学私人开发的安塔尔火箭注定是由于突然的空中爆炸大约15在美国国家航空航天局的沃洛普斯飞行设施,弗吉尼亚州下午6时22分起飞后几秒钟美国东部时间10月28日星期二

一架涡轮泵失败,其中一架火箭的两台Aerojet Rocketdyne AJ26发动机第一阶段的动力已被轨道交通事故调查委员会(AIB)确认为可能造成巨大爆炸的原因,美国航空航天局的有效载荷在起飞后成为狂暴的火球。

AJ26发动机最初是在40年前在当时的苏联生产的,作为NK-33。它们被Aerojet Rocketdyne翻新和“美国化”。

“目前的证据仍然是初步的,可能会有所变化,这强烈地表明,在安达雷斯首次推出的两款AJ26主发动机之一在点火后大约15秒内失效。在这个时候,我们认为这个故障可能起源于或者直接影响到这台发动机的涡轮泵机械,但是我想强调的是,需要更多的分析来证实这个发现是正确的。“汤普森说。

苏联时代NK-33发动机翻新为AJ26完全像这里所描绘的那样可能导致安塔尔火箭故障在2014年10月28日。轨道科学技术人员在两个AJ26第一阶段发动机在Antares火箭基地独家访问肯·克雷默/宇宙今天在美国航空航天局Wallaps。这些发动机在2014年1月9日在弗吉尼亚州的国家航空航天局(NASA Wallops)向国际空间站运送成功的Antares升空。信用:肯·克雷默(Ken Kremer)

总的来说,这是使用AJ26发动机的第5次Antares发射。

AJ26发动机故障立即被怀疑,虽然没有确定的基础上,从我自己和许多其他照片和视频的视图清楚地显示从两级火箭发射剧烈爆炸的基础上。

第一阶段的剩余部分和Antares整个上部阶段在所有图像爆炸的时刻显然是完好无损的。

汤普森说,轨道正在加速应急计划,正在寻找在美国和欧洲的几个备用火箭供应商发射轨道的天鹅座货运站。天鹅座迄今为止功能完好,目的是在其他车辆上发射。

“轨道将采用我们的天鹅座货运航天器的固有灵活性,允许它在第三方运载火箭上发射,并适应更多的发射器所允许的更重的货物载荷。以前的应急计划和产品改进路线图中已经考虑过这个选项,其实施应该是相对简单的。“汤普森还表示,公司需要 在备选供应商上推出一两款天鹅座飞船,并希望在2015年这样做,以保持对美国航空航天局的CRS再补给承诺,并尽可能延迟。

沃洛普公司推出的下一个Antares / Cygnus计划不晚于2015年4月。

4月的发射计划将引进更强大,更长的天鹅座,能够为国际空间站运载更重的货物。

通过使用增强的天鹅座,轨道希望履行其整个CRS合同货物质量承诺的四个航班,而不是五个在2016年年底的质量承诺。

“利用航天器的灵活性,我们将购买一个或两个非Antares公司在2015年可能会在2016年初发射天鹅座飞行器的飞行器,并在2016年将其与几架升级的Antares火箭发射器相结合,以增加其余的Cygnus航天器,以提供所有剩余的CRS货物。“汤普森说。

“通过整合五个先前计划的CRS任务的货物分为四个能力更强的人,我们相信我们能够保持一个类似的或者甚至是一个比我们上上周的发射失败之前,完成所有目前的CRS计划有所好转交付时间表“

可能的发射提供商包括联合发射联盟Atlas V,SpaceX Falcon 9或来自欧洲航天局在圭亚那航天中心的火箭。

轨道曾经宣布和经理告诉宇宙今天,该公司已经决定在一个新的和升级的第二代版本的Antares整合新的第一阶段引擎的计划。

但轨道上没有人会证实所选第一级发动机的身份。

“我们将加快引进Antares升级的推进系统,推动其首次发射日期从之前计划的2017年到2016年,”汤普森说。

汤普森还表示,如果没有完整的保证,AJ26发动机不太可能再次使用。

“因此,我们很可能会停止使用前五辆Antares车上使用的AJ26火箭发动机,除非和直到那些发动机能够被确定为具有飞行价值。”汤普森说。

查看我的独家照片,这里显示的是AJ26发动机的原始NK-33模版,这些照片是在NASA Wallops的Orbital水平集成设施(HIF)的预先处理和配对的第一阶段。

NK-33最初是由库兹涅佐夫设计局在1960年代设计和制造的,用于苏联计划中的N1火箭,在宇航员太空竞赛期间推进宇航员与美国宇航局的巨大成功的阿波罗登月计划。

这个14层的Antares火箭是一个两级的车辆。

第一阶段的液体燃料装满了约550,000磅(250,000千克)的液氧和精炼石油(LOX / RP),并由一对AJ26发动机提供动力,产生总计734,000磅(3,265千牛)的海平面推力。

10月28日发射的灾难只是AJ-26 / NK-33发动机一系列严重问题中的最新一次。

今年早些时候,AJ26发动机在密西西比州的美国国家航空航天局(NASA)的斯坦尼斯航天中心(Stennis Space Center)于2014年5月22日的试验台上发射验收测试期间发生故障和爆炸。

除了完全摧毁AJ26发动机,发动机测试过程中的爆炸也严重损坏了Stennis测试台。经过几个月的艰苦努力才能重建和恢复测试台,并将其重新投入使用。

注定的使命是必然为国际空间站(ISS)上的飞行带来了一些5000磅的科学实验,科研仪器,剧组规定,备件,太空行走和计算机设备,用品(2200千克)上在国际空间站(ISS)天鹅座再补给船上的关键补给任务。

根据美国宇航局商业补给服务(CRS)合同奖,价值19亿美元的第三轨道-3或Orb-3任务将成为国际空间站的八次补给任务中的第三个。

轨道科学合同下提供20,000公斤的研究实验,船员供应,备件 零件和硬件的八个国际空运系统的航班。

来源:肯·克雷默通过今天的宇宙